31.07.2019

Quanten beim Springen zusehen

Elektronensprünge in Quantenpunkten einzeln und umfassend optisch nachgewiesen.

Wissenschaftlern am Sonderforschungsbereich 1242 „Nichtgleichgewichtsdynamik kondensierter Materie in der Zeitdomäne“ an der Universität Duisburg-Essen (UDE) ist es gelungen, erstmals mit optischen Mitteln in einem System jeden einzelnen Quantensprung zu messen und Rückschlüsse auf die Dynamik von Elektronen innerhalb eines Quantenpunkts zu ziehen. 
 

Abb.: Die Dynamik der Quantensprünge im Halbleiter-Quantenpunkt lässt sich...
Abb.: Die Dynamik der Quantensprünge im Halbleiter-Quantenpunkt lässt sich optisch umfassend ermitteln. (Bild: M. P. Geller, UDE)

m Versuchsaufbau befand sich ein Quantenpunkt – eine Festkörperstruktur aus nur rund 10.000 Atomen – sehr nahe an einem Reservoir mit Elektronen. Etwa 100-mal pro Sekunde sprang dabei ein Elektron zwischen dieser Struktur und dem Reservoir hin und her. Dabei kann es in einen hohen oder niedrigen Energiezustand in den Quantenpunkt springen und im Innern von oben nach unten wechseln. Diesen Wechsel konnten die Forscher erstmals mit Hilfe der winzigen Sprünge beobachten.

„Diese Messung einzelner Quantensprünge ist die maximale Information, die man aus einem System herausholen kann, denn andere oder schnellere Prozesse, die sich beobachten lassen, gibt es nicht“, erklärt Martin Paul Geller vom Sonderforschungsbereich 1242. Für das Projekt hat das Team aus Experimentalphysikern eng mit Kollegen der theoretischen Physik aus der Arbeitsgruppe von Jürgen König zusammengearbeitet. Die theoretischen Physiker haben die Daten anschließend statistisch analysiert und so erstmals fundierte Aussagen über die Dynamik der Elektronen im Quantenpunkt treffen können.

„Wir haben im Prinzip mit einem hochempfindlichen und schnellen optischen Mikroskop gearbeitet, das immer noch viel Luft nach oben bietet“, beschreibt Geller die von den Forschern verfeinerte Messtechnik. Optimiert das Team sie noch ein wenig, könnte sie alle bisherigen elektrischen Methoden in Geschwindigkeit und Ortsauflösung überflügeln. 

UDE / DE

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