16.08.2022 • Biophysik

So sieht das Coronavirus wirklich aus

Neues Modell des Virus steht öffentlich zur Verfügung.

Zu Beginn der Corona-Pandemie gab es nur wenig gesicherte Daten über das Virus SARS-CoV-2. Darstellungen beruhten auf niedrig aufgelösten Elektronen­mikro­skopie-Bildern oder Wissen über das eng verwandte Virus SARS-CoV-1. Nun hat ein Team unter der Leitung der Biophysikerin Andrea Thorn von der Uni Hamburg ein neues Modell des Virus erstellt – und stellt es öffentlich zur Verfügung.

Abb.: Das neue Modell von SARS-CoV-2: Die Anzahl der Stacheln ist geringer als...
Abb.: Das neue Modell von SARS-CoV-2: Die Anzahl der Stacheln ist geringer als bisher an­ge­nom­men. (Bild: A. Thorn, U. Hamburg)

Thorn erforscht den molekularen Aufbau des Coronavirus. „Wir haben oft in enger Zusammen­arbeit mit den Autorinnen und Autoren wissen­schaftlicher Studien und Arznei­mittel­entwicklern Antworten auf Fragen zur Struktur­biologie des Virus gesucht: Wie es in eine Zelle eindringt, wie es aussieht, welche Folgen Mutationen für die Funktion des Virus haben“, sagt die Wissen­schaftlerin.

Bereits im März 2020 hat sie für ihre Forschung ein inter­nationales Team zusammen­ge­stellt, die „Coronavirus Structural Task Force“. Heute sind 26 Forscher aus sieben Ländern daran beteiligt und die Gruppe wird von der Uni Hamburg aus koordiniert.

Das neue Modell der Task Force korrigiert frühere Annahmen über das Aussehen des Virus: So ist dieses kleiner als ursprünglich angenommen. Seine Stacheln sind sehr biegsam und schwimmen in der Virushülle. Die Anzahl der Stacheln ist ebenfalls geringer als bisher angenommen: Es sind nur ungefähr 25 statt etwa 100 wie bei SARS-CoV-1. Das Team hat eine umfassende, frei verfügbare Bilder­sammlung erstellt und zusammen mit der University of Utah in den USA ein Video erstellt, dass die Infektion einer Lungenzelle durch SARS-CoV-2 genau zeigt.

Interessierte können sich das 3D-Modell nicht nur online ansehen, sondern mit einem 3D-Drucker selbst eines herstellen. Eine Anleitung sowie wissen­schaftliche Informationen zum Modell sind ebenfalls verfügbar.

U. Hamburg

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