03.09.2019

Wie enge Räume besiedelt werden

Wachstumsdynamik von Zellverbänden in Mikroräumen untersucht.

Biologisch aktive Materialien wie bakterielle Biofilme oder Zellen leben oft in engen Mikroräumen. Wie solche aktiven Systeme sich in ihrer Umwelt bewegen und in neue Umgebungen vordringen, ist für das Verständnis vieler Körper­funktionen und Krankheiten essenziell. Die Physiker Felix Kempf und Erwin Frey von der Ludwig-Maximilians-Universität München haben in Kooperation mit Amin Doostmohammadi von der Universität Oxford mithilfe von Computer­simulationen gezeigt, dass aktive Substanz unterschiedliche Bewegungs­muster zeigt, wenn sie in Engstellen vordringt – je nachdem, wie stark die aktive Bewegung ausgeprägt ist.

 

Abb.: Zellverbände bewegen sich durch Mikroräume. (Bild: C. Hohmann, LMU...
Abb.: Zellverbände bewegen sich durch Mikroräume. (Bild: C. Hohmann, LMU München)

Verschiedene Studien deuten darauf hin, dass die Bewegungsmuster biologischer Materialien von der Form ihrer Umgebung abhängen. Insbesondere In-vitro-Experimente an Epithel­zellen, Bakterien und Mischungen von Biofilamenten und Molekular­motoren haben gezeigt, dass räumliche Eingrenzung deren Bewegung signifikant beeinflusst.

„Bisher hat sich die Forschung vor allem auf die Wechselwirkung zwischen der Form der Begrenzung und der Aktivität der Partikel konzentriert“, sagt Kempf. Allerdings ist die Zahl der Partikel in den meisten Systemen nicht konstant: Unter natürlichen Bedingungen vermehren sich Zellen oder Bakterien regelmäßig und bilden in Kapillaren eine fortschreitende Invasionsfront. Um ihre Bewegungs­muster zu verstehen, muss deshalb auch ihre Wachstums­dynamik einbezogen werden. Dies haben die Wissenschaftler nun mithilfe von Computer­simulationen untersucht.

Dabei beobachteten sie drei grundsätzlich verschiedene Eindring­mechanismen, die von der Aktivität der wachsenden Materie abhängen und an der Form der Invasions­front in der Verengung unterschieden werden können: Bei schwach ausgeprägter Aktivität zeigt sich eine flache Invasionsfront, die gleichmäßig voranschreitet. Ist die Aktivität größer, verformt sich die Frontlinie unregelmäßig, bei Überschreiten eines bestimmten Schwellenwerts lösen sich an der vordersten Front einzelne „Klümpchen“ aus der Materie, die noch tiefer in den freien Raum vordringen.

Zudem haben die Wissenschaftler mit ihren Simulationen die Mechanismen charakterisiert, die den Übergängen zwischen den verschiedenen Formen der Invasion zugrunde liegen und deren Auswirkungen auf die Eindring­geschwindigkeit quantifiziert. „Damit konnten wir entscheidend zum Verständnis wachsender aktiver Substanzen beitragen und eine Reihe von Vorhersagen liefern, die in zukünftigen Experimenten überprüft werden können“, sagt Kempf.

LMU / DE

 

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