13.07.2022

Wenn Licht und Elektronen gemeinsam rotieren

Kopplung intensiver Laser an Elektronenspins beeinflusst Emission von Licht auf ultraschnellen Zeitskalen.

Elektronen sind geladene Teilchen und reagieren daher auf die Einwirkung von Licht. Wenn ein intensives Lichtfeld auf einen Festkörper trifft, erfahren die Teilchen eine Kraft, die Lorentz-Kraft, die sie antreibt und eine exquisite Dynamik hervorruft, welche die Eigen­schaften des Materials widerspiegelt. Das führt dazu, dass die Elektronen Licht in verschiedenen Farben aussenden – die hohen harmonischen Schwingungen.

Abb.: Ein Infra­rot­puls (blau) regt die Elek­tro­nen­dy­na­mik in...
Abb.: Ein Infra­rot­puls (blau) regt die Elek­tro­nen­dy­na­mik in mas­si­vem Na3Bi an. Auf­grund der starken Spin-Bahn-Kopp­lung folgen die Spin-up-Elek­tro­nen (roter Pfeil) und die Spin-down-Elek­tro­nen (blauer Pfeil) unter­schied­lichen Be­we­gun­gen (Bild: J. Harms, N. Tancogne-Déjean, MPSD)

Wie genau sich die Elektronen unter dem Einfluss des Lichtfelds bewegen, hängt von den Eigen­schaften des Festkörpers ab, einschließlich seiner Symmetrien, Bandstruktur und Topologie, sowie von der Art des Licht­impulses. Außerdem besitzen Elektronen einen Spin. Ein Team des MPI für Struktur und Dynamik der Materie hat jetzt untersucht, wie Licht und der Spin der Elektronen in Na₃Bi über einen als Spin-Bahn-Kopplung bezeichneten Effekt interagieren können. Na₃Bi ist ein topo­logisches Material, das als Dirac-Semimetall bekannt ist.

Der relativistische Effekt koppelt den Spin des Teilchens an seine Bewegung innerhalb eines Potenzials, welches durch intensives Licht auf einer ultra­schnellen Zeitskala verändert werden kann. Das Verständnis, wie die Spin-Bahn-Kopplung die Elektronen­dynamik auf diesen Zeitskalen beeinflusst, ist ein wichtiger Schritt in der Erforschung der Elektronen­dynamik in komplexen Quanten­materialien. In der Tat ist es die Spin-Bahn-Kopplung, die Quanten­materialien für künftige techno­logische Anwendungen oft erst interessant macht. Es wird erwartet, dass sie zur nächsten Generation elektronischer Geräte führt, nämlich zu topo­logischen elektronischen Systemen.

Die Forscher zeigen, wie die Spin-Bahn-Kopplung die Geschwindigkeit der Elektronen in den Elektronen­bändern von Festkörpern beeinflusst und wie ein Magnetfeld wirkt, das vom Spin der Elektronen abhängt. Sie zeigen, wie sich Änderungen der Elektronen­geschwin­dig­keit auf die Elektronen­dynamik in Na₃Bi auswirken können und dass dieser Effekt manchmal nachteilige Folgen für die Erzeugung von Obertönen hoher Ordnung haben kann. Obwohl Na₃Bi nicht magnetisch ist, hat das Team gezeigt, dass der Spin der Elektronen für die Dynamik wichtig ist, denn er ist an das von den Elektronen empfundene Potenzial gekoppelt, welches durch das intensive Lichtfeld verändert wird.

Eine weitere wichtige Erkenntnis ist, dass die Spin-Bahn-Kopplung die Eigen­schaften der emit­tierten hohen Harmonischen verändern kann, etwa Ihre zeitliche Abfolge. Diese Änderungen enthalten entscheidende Informationen über die interne Elektronen­dynamik. Insbesondere zeigen die Forscher, dass die ultra­schnelle Spindynamik, die durch den Spinstrom gegeben ist, in der Eigenschaft des emit­tierten Lichts kodiert wird. In Anbetracht der Tatsache, dass es derzeit schwierig ist, Spinströme zu messen, eröffnet die Studie interes­sante Perspektiven für die Verwendung von intensivem Licht zur Durchführung von hoch­harmonischer Spektroskopie von Spinströmen sowie von Magneti­sie­rungs­dynamik oder ungewöhn­lichen Spinstrukturen, die in Quanten­materialien vorkommen können.

Die Untersuchung des Teams dient als Plattform für ein besseres Verständnis des Zusammenhangs zwischen Spin-Bahn-Kopplung, Spinstrom, Topologie und Elektronen­dynamik in Festkörpern, die von starken Feldern angetrieben werden - ein entscheidender Schritt zur Entwicklung von Petahertz-Elektronik auf der Grundlage von Quanten­materialien.

MPSD / RK

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